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Mi Experiencia


Panamericana Televisión

Yo era un alumno más en la Universidad Nacional de Ingeniería (Lima-Perú), y cursaba el cuarto año de Ingeniería de Sistemas, allá por 1994. Mi buen amigo Lizandro Morillo me pasó la voz sobre una oportunidad laboral en Panamericana Televisión, haciendo desarrollo de aplicaciones en Oracle. Fue la primera vez en mi vida que oía de tal producto, no sabía nada de nada, pero era en PCs con Windows y yo venía trabajando con unas aburridísimas pantallas verdes y un lenguaje igual de aburrido llamado Cobol CICS, esto para el Banco Central de Reserva del Perú, así que el cambio me venía bien, además era cuestión de aprender, yo era joven, la paga era buena, no había nada que perder, jamás sospeché que ese sería un punto de inflexión en mi vida!

Empecé entonces, era Mayo de 1994 y lo que inicialmente sería una práctica pre-profesional terminó siendo mi primer empleo remunerado, lo cual fue desde luego una grata sorpresa, ya se imaginarán: un chico de 22 años, aún estudiando y con mucho dinero para gastar (bueno, al menos yo pensaba que era mucho dinero en ese entonces). Empecé entonces a dar mantenimiento a las aplicaciones, mismas que estaban desarrolladas con Oracle*Forms y Oracle*Reports, un lenguaje llamado SQL y PL/SQL, habían triggers, stored procedures y otras cosas más que inicialmente me tomaron por sorpresa pero a las que poco a poco me fuí habituando y eventualmente dominando. Todo iba bien hasta que ocurrió algo que me parece anecdótico y vale la pena contárselos, resulta que un buen día hubieron algunos problemas y se requería recuperar la información que había sido "respaldada" con el utilitario export. El problema estaba en que a mitad de importación de los datos se presentaban fallas y la tarea abortaba, se solicitó apoyo a Oracle (tenían soporte local en Perú en ese entonces) pero no se daba con la respuesta. Como yo era un cuasi-experto con lenguaje C, y no había otra cosa qué hacer mientras la base de datos estuviese fuera de servicio, decidí hacer una rutina que leyera los contenidos de los dumps obtenidos con export, recibí el apoyo de mi entonces jefe, Hugo Valverde, y en pocas horas la rutina estaba lista e increíblemente pudimos leer todos los contenidos de los dumps y transformarlos en archivos CSV que posteriormente se cargaron con el utilitario SQL*Loader. Como comprenderán, en ese momento fui considerado un héroe! y desde luego disfruté de esa efímera gloria que sin yo saberlo, me habia ganado buenos puntos con la gente de Oracle del Perú.

Oracle del Perú
En Junio de 1995, siempre en búsqueda de nuevos retos, decido abandonar Panamericana Televisión y aventurarme con un proyecto que se iniciaba en la AFP Integra. Yo era contratado por S&S, una empresa bajo la tutela de IBM del Perú, y con asombro recibí la noticia de que formaría parte del equipo que desarrollaba con Cobol CICS en las mismas pantallas verdes que pensé había dejado ya en el pasado. Eso no era lo que esperaba, se suponía que entraría a un equipo que desarrollaba con Visual Basic, tome las cosas con calma y traté de consolarme con que la paga era buena y trabajaría al lado de otro buen amigo, Hugo Santillana. Pero no pasaron ni 2 días y recibí la llamada de los muchachos de Oracle del Perú, me dijeron que no me habían dicho nada porque trabajaba para uno de sus clientes, pero que estaban muy interesados en contar conmigo para formar parte de su equipo, me estaban ofreciendo un puesto como Ingeniero de Soporte! No lo tuve que pensar dos veces, luego de disculparme con mis supervisores en S&S, enrumbé a lo que sería una de mis mejores experiencias.

Trabajar en Oracle no fue desde luego nada fácil, había que dar solución a una interminable sucesión de problemas que los clientes iban reportando, no porque el producto fallase, sino porque no se sabía usar bien el producto y era más fácil que un "experto" lo hiciese antes de arriesgarse a meter la pata. Fueron seis meses inolvidables, aprendí un montón y perdí algo de mi timidez, no hay lugar para ello cuando tienes que hablar con tanta gente e incluso conversar en Inglés con alguien de soporte en USA. El stress también hacía su aparición, era un esclavo del beeper, cual médico tenía que abandonar lo que estuviese haciendo para atender las emergencias que nunca faltaban. Hice también muy buenos amigos, allí esta Luis Watanabe, hoy Support Engineer en Orlando-FL, Roberto Mercado, Marco Lazo (CEO de Commit) y Jorge Osores, hasta hace poco Gerente de Tecnología en Oracle del Perú. Pero todo tiene un final, y esta vez la tentación era grande.

Aduanas (hoy Sunat)
Resulta que uno de nuestros clientes (de Oracle es decir) era Aduanas del Perú, yo iba regularmente a ayudarles con algún contratiempo que tuviesen, se trataba de un proyecto de modernización, estaban migrando todo desde DBFs hacia Oracle7, y Pablo Guevara se encargó de tentarme con un empleo como Consultor para este importantísimo proyecto financiado por el BID. Nuevamente no fue muy difícil aceptarlo el reto, el trabajo prometía no ser tan estresante, y como que ya me estaba acostumbrando a cambiar frecuentemente de empleo. Lo que sí me costó algo de trabajo fue convencer a la gente de Oracle de que aceptaran mi decisión, pero eventualmente terminamos en buenas condiciones y así las cosas, en Diciembre de 1995, enrumbé hacia ese inmenso edificio a orillas del mar, en Chucuito, Callao.

En Aduanas trabajaba con muchos amigos de la Universidad, me sentía como en familia y trabajar con Pablo era un placer. Eventualmente llegamos a una parte del proyecto que implicaba ir recorriendo el país llevando los nuevos servidores con Oracle7 ya instalado y luego realizar la carga de la información propia de la Aduana en turno, así terminé conociendo las ciudades de Desaguadero (Puno), Salaverry (La Libertad), Loreto (Iquitos), Arequipa (Arequipa), Pimentel (Lambayeque), Pucallpa (Ucayali) y desde luego las Aduanas Marítima y Aérea (Callao). Es motivo de otra historia en sí pero les comento que con tanto viajecito termine haciendo amistad con la que actualmente es mi esposa!

Luego de unos pocos meses, el proyecto fue reducido a su mínima expresión y producto de ello se me ofreció formar parte del personal estable de Aduanas, pero las condiciones eran desventajosas comparadas con ser un Consultor del proyecto de modernización de Aduanas, pero terminé aceptando gracias a lo que consideré una excelente oferta: viajar a USA para estudiar el curso Performance Tuning Oracle7. Terminé en un avion -el día de las brujas- rumbo a Orlando, donde me esperaba mi buen amigo Luis Watanabe; ya el personal local de Soporte había sido trasladado permanentemente a Orlando, y el buen Lucho tuvo a bien alojarme en su flamante departamento en un condominio cercano al aeropuerto internacional. Por las mañanas, enrumbábamos a las oficinas de Oracle, yo estudiaba de 9 a 5 y luego nos enrumbabamos a algun fast food camino a casa, los fines de semana enrumbábamos a Disney y Universal Studios, fue extremadamente divertido!

MEF
En Diciembre de ese mismo año (1996) recibo la invitación de Bruno Barletti, a la sazón encargado del naciente proyecto SIAF-SP, para formar parte del equipo que daría vida al sistema más grande al interior del Gobierno. Allí me re-encontré con mis amigos de Panamericana Televisión, como Luis Saavedra, Hugo Valverde, Carlos Farfán, Andrés Flores y Carlos Barba, he hice desde luego nuevos amigos, como Jorge Ávila, Gustavo Campos, Julio Molina, Alfredo Rivera, Antonio Mori, Maria Luisa Salazar, Alberto León, Aldo Solari y sigue una larga lista, después de todo ha sido la empresa en la que más tiempo he durado: 10 años!
Nunca me sentí más a gusto en un empleo, Bruno Barletti era el jefe ideal, confiaba en la gente y esta sabía retribuir esta confianza y la libertad de acción que se sentía, es así que en 1999 entra en producción el SIAF-SP, que permite el control milimétrico del gasto público. Toda entidad del Estado Peruano debe registrar en el Sistema la información relativa al gasto que van haciendo, mientras en el Ministerio, el personal puede ver en tiempo real como el Presupuesto Público va siendo invertido. Otras entidades como la Sunat, la Contraloría, el Congreso, pueden también consultar la información disponible y su labor fiscalizadora se ve enormemente beneficiada, la corrupción está en jaque! Con el tiempo el Sistema se mejora con la implementación del abono en cuenta para los proveedores del Estado, ahora todos podían recibir sus pagos en la cuenta en su banco favorito, sin costo alguno!

A nivel de Oracle íbamos a la vanguardia, se hacía un uso intensivo de stored procedures, las versiones de Oracle se iban actualizando conforme iban apareciendo, tratando siempre de sacar el mejor provecho al hardware, que como es usual en el gobierno, no era necesariamente el más veloz del mercado. Dada la criticidad del SIAF-SP, implementamos un Standby con Data Guard, el cual se monitoreaba desde un Grid Control.

El proyecto tuvo tanto éxito que viene durando más de una década, se inició en el gobierno de Alberto Fujimori, siguió en el de Paniagua, Toledo y es finalmente con el segundo gobierno de Alan García que empiezan algunos problemas. El flamante presidente García hace un discurso sobre la inequidad existente en las remuneraciones, sobre cómo unos cuantos reciben ingresos extremadamente elevados, insultando a las clases populares. Producto de ese discurso demagógico, recibimos la noticia de que nuestros honorarios serían severamente descontados, mientras el presidente declara a los medios "el que no está de acuerdo que se vaya", y bueno, le tomé la palabra y terminé retirándome muy a mi pesar.

Mundo Libre
En Febrero de 2007 me encuentro fuera del MEF y me dedico a la Consultoría Independiente, mi primer cliente es P
acífico Seguros, donde me encuentro con mi amigo Pablo Guevara, con quien no trabajaba desde mi paso por Aduanas. Paralelamente entro en contacto con Miguel Palacios (GBS) quien muy gentilmente acepta que forme parte del team de instructores de los cursos oficiales de Oracle University, así termino encargado de los cursos Database Administration - Workshop I, Database Administration - Workshop II y Performance Tuning, que me vienen permitiendo trasladar mi experiencia a las nuevas generaciones de DBAs y DBOs.

En Octubre de 2008 decido participar del foro Database - General, en Oracle Technet (OTN), ayudando a absolver las consultas

y resolver los

problemas de los allí participantes. Escribir en inglés es en sí un reto, no estoy exento de errores gramaticales, pero aún con todo al parecer la gente está satisfecha con mis mis respuestas, pues en menos de un mes figuro en el ranking de los Top Users in Forum, obteniendo el nivel de "Pro".

Casi al mismo tiempo decido también dar vida a un Blog, y lo titulo Snapshot Too Old, que es probablemente de donde han saltado a este site personal. Allí vengo dejando cuando menos un Post por semana, con temas variados que espero sean de vuestro interés.

Finalmente, en 2009 recibo la comunicación de Oracle informándome que han decidido otorgarme el Oracle Ace Award, con lo que paso a ser el primer peruano especializado en Oracle RDBMS en recibir este importante reconocimiento (el segundo en latinoamerica)  y desde luego me compromete a contribuir más aún con la comunidad Oracle, especialmente la de habla hispana. 

Gracias por la paciencia de leer todo esto, espero que no les haya sido tan aburrido, al menos para mí ha sido muy divertido vivirlo y ahora escribirlo, nos vemos en el Blog!


Enrique Orbegozo